La leyenda de Maneki-neko. ¿De qué color lo quieres?

La leyenda de Maneki-neko. ¿De qué color lo quieres?

Cuentas que durante el siglo XVII, en la era Edo, en la época de los señores feudales, existía en Tokio un templo que había conocido días mejores y que tenía serios problemas económicos y estaba semi-destruido. El sacerdote del templo era muy pobre, pero aún así, compartía la escasa comida que tenía con su gato, Tama. Un día, un señor feudal, un hombre de gran fortuna e importancia llamado Naotaka II  fue sorprendido por una tormenta mientras cazaba y se refugió bajo un gran árbol que se encontraba cerca del templo. Mientras esperaba a que amainara la tormenta, el hombre vio que un gato de color blanco, negro y marrón, le hacía señas para que se acercara a la puerta del templo. Tal fue su asombro que dejó el refugio que le ofrecía el árbol y se acercó para ver de cerca a tan singular gato. En ese momento, un rayo cayó sobre el árbol que le había dado cobijo.  A consecuencia de ello, el hombre rico se hizo amigo del pobre sacerdote, financió las reparaciones del templo y éste prosperó, con lo que el sacerdote y su gato nunca volvieron a pasar hambre. Tras su muerte, Tama recibió un solemne y cariñoso entierro en el cementerio para gatos del Templo Goutokuji, y se creó el Maneki Neko en su honor.

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El Maneki-neko en Japón ó Zhaocai Mao en China, cuya traducción es “el que invita o el que saluda”, también conocido como “gato de la suerte” o “gato de la fortuna”, es una popular figura japonesa, de la que se dice que trae buena suerte a su dueño.

Suele ser una gato que levanta su pata izquierda invitando a la gente a entrar en los negocios y en la pata derecha una moneda antigua japonesa llamada Koban  tiene por lo general un collar con una cascabel que se cree ahuyenta los malos espíritus.

La altura a la que la pata es alzada puede variar de una escultura a otra. Se dice que cuanto más alta sea esta, la llamada del gato atraerá a los clientes desde mayor distancia. En el caso en que la pata levantada sea la derecha sólo indica prosperidad en los negocios abandonando la connotación de invitación a la clientela.
El color de la figura proporciona según la tradición diferentes tipos de protección:

  • Verde: seguridad en el hogar y suerte en los estudios.
  • Blanco: suerte en los negocios.
  • Azul: cumplimiento de los sueños.
  • Rojo: éxito en el amor.
  • Dorado o plateado: éxito en la economía.
  • Negro: evitar la mala suerte y aumentar la felicidad.
  • Rosa: para elegir a la persona con la que contraer matrimonio.

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